Wednesday, June 3, 2015

IODC15 Recount / Recuento de la Conferencia Internacional de Datos Abiertos 2015

Spanish version below/ debajo, la version en español 

After a really long trip back from Canada to Australia, it is time to share some of the ideas and reflections from the third International Open Data Conference (IODC). There are two points that have resonated with me the most mainly because of my background and interests.

1) The relevance of Latin America in the Open Data (OD) and Open Government Data (OGD) field; and
2) The need for a closer relationship between OGD and FOI is starting to come up as a topic in global OGD conversations.

I want to share a few ideas on both topics before going back to my daily activities. Not only to have feedback from participants but also as a personal archive of my view on a particular moment to see how they change (or not) over the next few months and years.

1) Latin America and the OGD field
The IODC has provided evidence of the prominent position of Latin American groups and individuals as actors to keep an eye on in the OGD field. Even though the agenda was born in the Global North, the interest of the Latin American community on this topic has steadily grown over the past 5 years.

If we look at the panels at the main conference as well as during the pre-events (such as the un-conference and the research symposium) the presence of Latin American actors was conclusive. In some panels, such as the panel on policy and initiatives at the Research Symposium, all the presenters were from Latin America (and this was not a geographically focused session).

However it is probably not such a surprise after all. The Latin American Open Data  (in all its variants) community has produced applications, researches, events and other activities, which have attracted the interest of actors around the world (a small example, Justin Arenstein wearing an Abrelatam t-shirt and throwing in a plug for the next event in Chile)

Why this is happening? Why is this Latin American community producing so many resources? Many reasons could be given but probably not of them is entirely correct or complete. I can guess:
- A high level of higher education in some countries in the region;
- High level of Internet penetration in many of the main Latin American cities;
- Influence of entrepreneurship culture in some places;
- The opportunities that a new field of work provide may attract many young professionals;
- In some cases, the importance of the transparency agenda relates to the inclusion of ICT for transparency initiatives;
- The presence of international donors to provide some support (but not in a level for the activities to be mostly donor-driven); and
- An important level of political participation in some countries in the region.

These are all guesses/preliminary hypotheses -as I haven’t done a thorough research on the topic- coming mostly from personal observation (but it would be a very relevant topic for some researcher who wants to take up the challenge). Despite knowing (or not) the reasons for this success, the number, importance and potential of the work of many of the actors in the region are beginning to be recognised. This potential will become an evident reality if some of the actors keep collaborating with each other as they are currently starting to.

2) The need for a closer relationship between OGD and FOI communities is starting to come up as a topic in global OGD conversations

It has been a while since I started to work on the similarities and divergences of the FOI and the OGD fields. For quite some time I believed that, despite my personal interest on the topic, nobody else (from both fields) would care. To my surprise (despite the relationship seems obvious, at least to me) during the first day of main event at the IODC15 the idea that there is a need to connect both communities, FOI and OGD, surfaced in one of the panels (I presented some ideas the previous day during the research symposium).

Even though nothing clear and/or concrete came out of the mentions and tweets, the recognition of the connections -and the need to strengthen that relationship between both communities- is a great step in the right direction. 

The second good news about this same topic relates to the good reception that the session on the right to information and open data received. To be honest, in the context of an Open Data conference I thought that a session on Right to Information wouldn't be too popular. Even though there wasn't a large amount of people, the interest that the participants showed in the topic was really encouraging. Some of the points that came up during the conversations at this session were:

- Differences between both communities;
- The role of online portals to request information, in particular civil society websites such as Alaveteli platforms (which were also mentioned in some of the tweets on the topic);
- The predominantly reactive and proactive nature of each of the initiatives and the linkage with the role of civil society actors;
- The need for deeper connections to take advantage of all the possibilities in a diverse range of fields that government-held information and data can provide.

Despite the importance of all these points, the most important comments during the session were the ones related to the desire and need to learn more about the topic. Those comments made my day and left me with hopes for the future connections between these two fields.

After these brief comments, I would like to close this post with a reminder on two events later this year that tie up both the topics covered in the previous paragraphs. In September, Santiago will host Abrelatam and Condatos. These two events present a great opportunity to keep working on the two above-mentioned topics: the Latin American community and the relationship between FOI and OGD. Hope to see you there! 


Después de un largo viaje de regreso desde Canadá hasta Australia creo que llegó el momento de compartir algunas de las ideas y reflexiones que surgieron durante la tercera Conferencia Internacional Open Data (IODC). De todos los temas conversados dos puntos son los que mas me han atraído, principalmente debido a mis antecedentes e intereses.

1) La relevancia de la región latinoamericana en el campo de los Datos Abiertos (provenientes del sector público, así como también en lineas generales); y
2) El tema de la necesidad de una relación más estrecha entre las áreas de Datos Abiertos y de Acceso a la Información Pública está comenzando a surgir en las conversaciones globales de la comunidad de datos abiertos.

Quiero compartir algunas ideas sobre ambos temas antes de volver a mis actividades cotidianas, no sólo para tener retroalimentación de otros actores, sino también como un archivo personal de mi ideas. Esto último me permitirá ver los cambios en las ideas a lo largo de los próximos meses y años.

1) América Latina y los Datos Abiertos (mayormente provenientes del sector público)

La IODC ha dejado en evidencia que varios grupos e individuos de América Latina se han posicionado como actores clave en el campo de los datos abiertos. Si bien la agenda de Datos Abiertos ha nacido en países desarrollados del hemisferio norte, el interés de la comunidad latinoamericana en este tema ha crecido, en forma constante, durante los últimos 5 años.

Los paneles del evento principal de la Conferencia de Datos Abiertos, así como durante las pre-eventos (la “desconferencia” y el simposio de investigación, por ejemplo), son testimonio de la masiva presencia de actores latinoamericanos. Un claro ejemplo de ello fue que en algunos paneles- como el de política e iniciativas en el Simposio de Investigación- todos los presentadores eran latinoamericanos. Cabe señalar que este panel no tenia ningún tipo de foco regional (o geográfico de algún otro tipo).

Esta importante participación, probablemente, no sea una gran sorpresa para muchos, después de todo. El movimiento de Datos Abiertos (en todas sus variantes) en América Latina ha creado aplicaciones, desarrollado investigacionesorganizado eventos, entre otras actividades, que han atraído el interés de actores en todo el mundo (una muestra de ello es el momento en que Justin Arenstein, vistiendo una remera de Abrelatam, anuncia su participación en el próximo evento en Chile)

¿Por qué está sucediendo esto? Se podrían esgrimir muchas razones, pero probablemente ninguna de las que yo pueda ofrecer en este post sean enteramente correctas o completas. Podría argumentar:

- Un alto nivel de la educación superior en varios países de la región;
- Alto nivel de penetración de Internet en muchas de las principales ciudades de América Latina;
- Influencia de la cultura emprendedora en algunos zonas de la región;
- Las posibilidades proporcionadas por un nuevo campo de trabajo pueden atraer a muchos jóvenes profesionales;
- En algunos casos, la importancia de la agenda de la transparencia en la región (principalmente en aquellas iniciativas relacionadas con el uso de las TICs para la transparencia);
- Presencia de donantes internacionales que proporcionan cierto nivel de apoyo (pero, a su vez, esa presencia no es tan dominante como para que las iniciativas estén mayormente dirigidas por las necesidades de los donantes); y
- Un alto nivel de participación política en muchos países de la región..

Todas las razones enunciadas son conjeturas/hipótesis preliminares (no excluyentes) provenientes de observación personal - no he hecho una investigación exhaustiva sobre el tema, aunque sería un tema muy interesante para algún investigador que quiera asumir el reto. A pesar de que esos sean o no los motivos de la relevancia de la región, es indiscutible que el número, importancia y potencial de muchos de los actores de la región están comenzando a ser reconocidos globalmente. Este potencial se convertirá en una realidad si algunos de los actores mantienen colaborar entre sí como ya han comenzado a hacerlo.

2) La necesidad de una relación más estrecha entre las comunidades de Datos Abiertos del sector público y de Acceso a la Información Pública está comenzando a surgir como un tema relevante en las conversaciones globales de la comunidad de Datos Abiertos. 

Ya ha transcurrido bastante tiempo desde que comencé a trabajar en las similitudes y divergencias de las áreas de Datos Abiertos del sector público y el Acceso a la Información Pública. Hasta hace algún tiempo creía que, a pesar de mi interés, la relación entre ambas comunidades no era un tema relevante para otros actores (en ambos campos). Para mi sorpresa (a pesar de que la importancia de la relación es evidente, al menos para mí) durante el primer día del evento principal en el IODC15 la idea de que hay una necesidad de conectar ambas comunidades salió claramente a la superficie en una de las conversaciones (presenté algunas ideas pero el día anterior, durante el simposio de investigación).

No es que las menciones y los tweets hayan llevado a alguna conclusión concreta y clara pero el reconocimiento de las conexiones entre ambas comunidades es un paso en la dirección correcta.

La segunda buena noticia fue la buena recepción que recibió la sesión sobre el derecho a la información y los datos abiertos. Para ser honesta, en el contexto de una conferencia Datos Abiertos, yo creía que una sesión sobre Derecho a Acceso a la Información no sería una opción muy popular. A pesar de que los participantes no se agolparon para ingresar a la sala, el número e interés de los participantes fue muy alentador. Algunos de los puntos que surgieron durante las conversaciones en esta sesión fueron:

- Las diferencias entre ambas comunidades;
- El papel de los portales en linea para solicitar información, en particular los sitios web desarrollados por actores de sociedad civil como alaveteli (que también fueron mencionados en algunos de los tweets sobre el tema);
- La naturaleza predominantemente reactiva y proactiva de cada una de las iniciativas y la vinculación con el rol de los actores de sociedad civil; y
- La necesidad de conexiones más profundas para aprovechar todas las posibilidades que la información y los datos en poder del gobierno pueden proporcionar

A pesar de la importancia de todos estos puntos, los comentarios más importantes durante la sesión fueron los relacionados con el deseo y la necesidad de aprender más sobre el tema. Eso hizo mi día y me dejó con muchas esperanzas sobre lo que podemos hacer en el futuro próximo en relación a la conexión entre estos dos campos.

Después de estos breves comentarios, me gustaría terminar este post con un recordatorio de dos eventos que se realizan este año y que unen los dos temas mencionados en estas breves líneas. En septiembre, Santiago será la ciudad anfitriona de Abrelatam y Condatos. Estos dos eventos presentan una gran oportunidad para seguir trabajando en los dos temas arriba mencionados: la comunidad Latinoamericana y la relación entre la libertad de información y la OGD. Espero que nos encontremos allí para seguir reflexionando! 

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